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Story Publication logo October 31, 2023

Kouilou-Elephant-Man Conflicts: Towards a Lasting Solution? (French)

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forest in Cameroon
English

Wild animals are roaming to the vicinity of homes, raising concern.

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An English summary of this report is below. The original report, published in French in Mayilanews, follows.


The NGO Noé, which manages the Conkouati-Douli National Park (PNCD), has set up a program to resolve the persistent conflict between humans and elephants in the department of Kouilou, Republic of Congo. They have created a protected agricultural zone at Mvandji, where the main aim is to deter elephants from devastating crops. Local communities are encouraged to group together in common fields, and electric fencing will be installed to repel elephants. Mvandji is the first protected agricultural zone, comprising five of the village's seven households, and should be operational from November 15.

However, some are skeptical about the effectiveness of these measures, recalling previous failures to deter elephants with means such as chillies, electric wires and light bulbs. Elephants are resilient and adapt to deterrent methods.

Noé plans to implement participatory management, with representatives from the 31 villages involved, to find appropriate solutions to the conflict between man and wildlife. The project aims to develop a strategic community development document to jointly define these solutions. However, Noé faces challenges such as mobilizing funds to finance sustainable alternatives for local populations. The effectiveness of these protected agricultural zones remains to be determined, but they offer hope for resolving the problem of conflicting cohabitation between humans and elephants.


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Kouilou-Conflits hommes-éléphants :Vers une solution durable ?

Zones agricoles protégées, cadres de concertation, Tout un chapelet de mesures que l’ONG Noé gestionnaire du Parc national Conkouati-Douli (PNCD), entend mettre en œuvre pour résoudre le sempiternel problème de la cohabitation conflictuelle entre humains et éléphants dans le département du Kouilou. Et les résultats sont vivement attendus.

Et si la zone agricole protégée m’était contée à Mvandji à quelque 150 kilomètres dans le district de Nzambi dans le département du Kouilou au nord de Pointe-Noire ? Une politique qui n’a rien à voir avec les zones agricoles protégées (ZAP), ce programme du ministère congolais de l’agriculture destiné essentiellement à « garantir l’autosuffisance alimentaire ».

En attendant la clôture ce champ de Mvandji subit déjà des incursions d’éléphants

À Mvandji, c’est plutôt l’initiative de l’ONG française Noé qui gère le Parc national Conkouati-Douli depuis 2021. Ici, l’objectif essentiel est de refouler ou dissuader les éléphants qui dévastent les cultures des populations. « Nous demandons aux communautés d’un même village de se regrouper sur un même champ. C’est à ce moment qu’on réfléchira sur la clôture électrique qui repoussera les éléphants », explique Modeste Makany, responsable du développement communautaire au sein de Noé.

Mvandji est donc une expérience pilote. « Mvandji est la première zone agricole protégée. Elle comprend cinq ménages (sur les sept que compte le village) qui ont accepté de faire partie de la zone agricole électrique d’un périmètre de 800 mètres. On a déjà signé le contrat avec la société qui va installer la clôture. Le contrat a été signé le 1er août. Cette zone agricole devrait être opérationnelle à partir du 15 novembre », promet Makany.

Et à mesure qu’approche la date, l’espoir se dessine petit à petit, comme le soleil à l’horizon. « Je suis optimiste, car je sais qu’une fois nos champs clôturés, les éléphants ne dévasteront plus nos cultures. Que ça puisse vite arriver ! », s’impatiente Christiane Mbouity Mboumba, une des agricultrices qui ont accepté de faire partie de la zone agricole protégée.

Dans d’autres villages du PNCD, la nouvelle aiguise déjà les envie. « Je veux qu’on vienne avec cette barrière électrique chez nous aussi.  En tout cas, dès qu’ils seront là, j’accepterai de me regrouper avec les autres », promet Rose Taty Makanga, habitante du village Tandou-Ngoma, à environ sept kilomètres de Mvandji.

Mais cet enthousiasme, il y a du pessimisme dans l’air. « On nous a promis la clôture en question depuis mai. Mais ça na vient pas. Même si ça peut devenir une réalité, encore faut-il que les résultats soient probants », doute Alphonse Makosso, secrétaire général du village Mvandji.

Un pessimisme justifié par l’échec d’anciennes politiques. « Pensez-vous que cette fois-ci sera la bonne ? peut-être. Mais qu’est-ce qu’on n’a pas essayé pour repousser les éléphants ? Piments, fils électriques, ampoules, en tout cas, on a tout tenté, mais en vain. Les éléphants ont déjoué tous ces plans de dissuasion », rappelle Makosso.


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Quelle efficacité des zones agricoles protégées ?

« C’est un animal qui ne s’avoue jamais vaincu. Il échoue la première fois, il repart. Mais il revient à la charge avec de nouvelles idées. Pour les ampoules par exemple, après plusieurs échecs, ils ont carrément écrasé les batteries voltaïques. Comme s’ils savaient qu’il fallait détruire la source de la lumière qui les empêchait de pénétrer dans les champs », se souvient Prosper Kokolo, chef du village Sialivakou.  

Difficile pour l’instant de juger l’efficacité des zones agricoles protégées de Noé. Mais en attendant son opérationnalisation en mi-novembre prochain, l’ONG entend mettre en œuvre une gestion participative à travers une plateforme où les 31 villages seront représentés par les points focaux mis en place en juillet dernier.

Et Noé a déjà écrit le scénario de son projet. « Il est prévu l’élaboration d’un document stratégique de développement communautaire. Parmi les priorités dans ce document, la définition conjointe des solutions appropriées au conflit hommes-faune », explique Modeste Makany.

Une initiative qui, si elle peut voir le jour, pourrait valoir son pesant d’or. « Je suis impatient, car j’ai hâte de connaître les politiques conjointes qui seront mises en place par nous les responsables de Noé pour que des solutions idoines soient trouvées au problème des éléphants », se félicite Ghislain Taty, secrétaire général de l’Association de gestion durable des ressources naturelles et de l’écotourisme par les Communautés autour des aires protégées (AGDURNE-CAP), une ONG locale. Il représentera aussi le point focal de Tandou-Ngoma lors du lancement de la plateforme.

Des stratégies qui pourraient sonner le glas des souffrances qu’infligent les éléphants aux populations du PNCD. Mais Noé doit relever plusieurs défis. Notamment la levée ou la mobilisation des fonds, car il faudra participer au développement communautaire et financer la mise en place d’alternatives durables et rassurantes à proposer aux riverains.

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