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Project June 8, 2020

With Saws and Motors, the Deep, Green Venezuelan Amazon Is Being Degraded

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More than half of Venezuelan land is part of the Amazon. Of the nine nations in South America that share this lung, Venezuela has the fifth most land covered by the Amazon and is first in terms of area covered by Indigenous territories.

Even though the majority of the Venezuelan Amazon is encompassed in natural protected areas, illegal mining continues to pose an increasing threat to the forest.

In the past few years, there have been increasing complaints about a gold mining boom in Canaima National Park, which has also been a UNESCO World Heritage Site since 1994. One study, based on an analysis of satellite images from 2017 and 2018, shows that there are 33 active mining sites within the boundaries of this national park.

This mining boom only accelerated with the approval of an extractive project supported by the government of Nicolás Maduro. The project is called the Orinoco Mining Arc and it takes up an area of over 111 thousand square kilometers in the Amazon.

This is an in-depth multi-media report about the evolution of mining in Canaima National Park. It focuses on three key affected areas using geolocation to identify mining sites and environmental impacts.

Con sierras y motobombas degradan el profundo verde de la Amazonía venezolana

Más de la mitad del territorio de Venezuela forma parte de la Amazonía y de las nueve naciones de América del Sur que comparten este pulmón, Venezuela es la quinta con mayor área y el país con mayor concentración de territorios indígenas.

Aunque la mayor parte de la Amazonía venezolana, es abarcada por Áreas Naturales Protegidas, las amenazas contra los bosques siguen creciendo por la minería ilegal.

En los últimos años, se han incrementado las denuncias de un boom de la minería aurífera en el Parque Nacional Canaima, Sitio de Patrimonio Mundial de la Humanidad desde 1994. Un estudio, basado en el análisis de imágenes satélitales de 2017 y 2018, muestra la existencia de 33 sitios de actividad minera dentro y en los bordes del parque nacional.

Esta explosión minera se aceleró con la aprobación del proyecto extractivista impulsado por el gobierno de Nicolás Maduro, denominado Arco Minero del Orinoco, en un área de más de 111 mil kilómetros cuadrados de la Amazonía.

Este es un reportaje de profundidad sobre la evolución de la minería en el Parque Nacional Canaima, basado en los tres puntos de mayor afectación; geolocalización de los sitios mineros e impactos ambientales de la actividad. El trabajo será publicado en el periódico local Correo del Caroní, un diario con 42 años de trayectoria. También se publicará en el portal brasileño InfoAmazonía.

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