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Story Publication logo April 22, 2010

Bolivia: A Difficult Climate Deal

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Children
English

Scientists are certain that Earth is suffering impacts of global warming, and that these impacts...

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It's 3:00 p.m. on a Tuesday, the first day of the climate change conference in Bolivia, and for the last hour the participants in a panel discussion have been arguing about the definition of a forest.

The World Peoples' Conference on Climate Change and the Rights of Mother Earth (CMPCC) is bringing together environmentalists from around the world, peasant organizations, indigenous communities, a few heads of state and the public, for a more inclusive discussion about climate change. Envisioned as the "alternative" Copenhagen Conference of the Parties, the CMPCC is dissecting the various debates and definitions presented at COP15 from the perspective of the developing world, indigenous groups and those affected by the effects of climate change.

"The declarations they made at Copenhagen aren't good for us," said a Brazilian delegate from the panel on forests.

"Their definition of a forest means nothing to us."

But what is that definition? And who are "they?"

Some of the people seated around me in the audience were visibly puzzled by the discussion and one man suggested we look up the definition. Another participant argued against the use of the term "forest."

"That word doesn't apply to us in Venezuela," he said. "What we have there is jungle, not forests, in the European sense of the word."

Semantics aside, getting everyone here to agree - or getting them to understand the vast impacts of climate change and, for that matter, the current mechanisms designed to fight it - is incredibly difficult. Unlike COP 15, the meeting in Cochabamba is challenging many of the widely-accepted solutions to climate change: Carbon markets, cap and trade and many of the mitigation measures championed by the Intergovernmental Panel on Climate Change.

Earlier this month, a report by The Washington Post revealed that Bolivia would lose $3 million in climate aid from the State Department's Global Climate Change Initiative for failing to sign on to the U.S.-brokered Copenhagen accord. Aside from criticizing the cap and trade model that was a cornerstone of COP15, Bolivia's president, Evo Morales, responded by organizing this conference of his own.

Three million dollars for climate change adaptation measures may not seem like much, but for Bolivia, these are much needed funds. But for President Morales, the move by the U.S. is validating - it gives him all the ammunition he needs to make his alternative conference a success in Bolivia and beyond.

EN ESPAÑOL:

Son las tres de la tarde del Martes,el primer dia de la conferencia de cambio climático en Bolivia, y por más de una hora los participantes en una discusión de panel han estado discutiendo sobre la definición de un bosque.

La Conferencia Mundial de los Pueblos sobre el Cambio Climático y los Derechos de la Madre Tierra (CMPCC) está juntando a ambientalistas de todo el mundo, organizaciones campesinas, comunidades indígenas, algunos líderes políticos, y al público, en un debate democrático sobre el cambio climático. Imaginada como una alternativa a la la conferencia de Copenhague, el CMPCC está disectando los debates y definiciones que fueron presentados en la COP15 pero desde la perspectiva del mundo en vías de desarrollo, de grupos indígenas y de aquéllos afectados por los efectos del cambio climático.

"Las declaraciones que ellos hicieron en Copenhague no nos sirven," dijo una delegada brasilera del panel sobre bosques. "Sus definiciones de los bosques no significan nada para nosotros."
Pero cual es aquélla definición? Y quienes son "ellos"?

Algunas de las personas sentadas a mi alrededor en la audiencia se notaban confundidos, y un hombre hasta sugirió que busquemos la palabra en un diccionario. Otro participante propuso a que no se use el término "bosque". "Ésa palabra no se aplica para Venezuela," el dijo. "Lo que tenemos allá son selvas, no bosques, en el sentido Europeo de la palabra."

Semántica aparte, llegar a que toda ésta gente esté de acuerdo - o que comprendan los grandes impactos del cambio climático y los mecanismos que están siendo diseñados para lucharlo - es algo muy difícil. Al contrario de COP15, la reunión en Cochabamba desafía muchas de las soluciones que circulan actualmente: Mercados de carbono, el "cap and trade" de emisiones, y muchas medidas de mitigación que han sido introducidas por el Panel Intergubernamental Sobre el Cambio Climático.

A principios de éste mes, un reportaje del Washington Post reveló que Bolivia perdería 3 millones de dólares en ayuda de parte del Global Climate Change Initiative del Departamento de Estado Americano, por rehusarse a aceptar el acuerdo de Copenhague. Además de criticar el modelo de "cap and trade" que estuvo al centro de COP15, el presidente boliviano, Evo Morales, respondió organizando su propia conferencia.

Tres millones de dólares para medidas de adaptación al cambio climático no parece ser mucho, pero para Bolivia, éste dinero si tiene importancia. Para el Presidente Morales, la reacción de los Estados Unidos representa una validación - le da toda la razón que necesita para que su conferencia alternativa resulte siendo un éxito en Bolivia y más allá.

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