Story

Honey Harvesting in Likouala: Its Impact on Bees and the Environment (French)

The Congo river in Dongou, Likouala district. Image by Alexandra Tyukavina/Shutterstock. Republic of the Congo (Congo Brazzaville), 2014.

The Congo river in Dongou, Likouala district. Image by Alexandra Tyukavina/Shutterstock. Republic of the Congo (Congo Brazzaville), 2014.

BRAZZAVILLE, 12 Nov (NAC) — The department of Likouala, in the extreme north of the country, in the equatorial forest, is known for its honey riches. Due to the galloping demand, it is considered a green gold rush. But the honey harvesters, mostly the indigenous Baka people, still resort to fire or tree cutting, the only methods within their reach. These ancestral techniques cause enormous damage to bees and their habitat. To preserve these insects, the actors of this sector multiply initiatives that range from awareness raising to the promotion of beekeeping. Blanche Simona went to Izato, one of the localities where honey is extracted, located in the district of Dongou, Likouala department, nearly 2000 km north of Brazzaville, the administrative and political capital of the Republic of Congo.

"When we find a beehive, if the tree is difficult to climb, we cut it down, to get rid of the bees, we set it on fire," says Gaby, a native honey harvester in Izato. "Thousands of bees perish in the embers," adds Saddam, his Bantu neighbor, with whom he shares a liter of corn-based alcohol called "Lotoko" in the local language.


BRAZZAVILLE, 12 Nov (NAC) — Le département de la Likouala, à l’extrême nord du pays, dans la forêt équatoriale, est reconnu pour ses richesses mellifères. En raison de la demande galopante, c’est aujourd’hui la ruée vers l’or vert. Mais les récolteurs de miel, en majorité les peuples autochtones Baka, ont encore recours au feu ou à la coupe des arbres, seules méthodes à leur portée. Ces techniques ancestrales entrainent des dégâts énormes sur les abeilles et sur leur habitat. Pour préserver ces insectes, les acteurs de ce secteur multiplient des initiatives qui vont de la sensibilisation à la promotion de l’apiculture. Blanche Simona s’est rendu à Izato, l’une des localités d’extraction du Miel, située dans le district de Dongou, département de la Likouala à près de 2000 km au nord de Brazzaville, capitale administrative et politique de la république du Congo.

«Quand nous trouvons une ruche, si l’arbre est difficile à grimper, nous le coupons, pour nous débarrasser des abeilles, nous mettons le feu  », avoue  Gaby, un autochtone récolteur de miel à Izato. « Des milliers d’abeilles périssent dans les braises », ajoute de son côté Saddam, son voisin bantou, avec qui, il partage un litre d’alcool à base de maïs appelé « Lotoko » en langue locale.

The complete story is available in French on the Nouvelles d'Afrique Centrale website here.