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Marcando la diferencia en Nuevo México: salud y nutrición de los Nativos Americanos

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Los estudiantes se prepararon para un partido de práctica durante la clínica de fútbol en la Escuela Primaria Carroll en Bernalillo, Nuevo México. Se rieron mientras sus compañeros de clase eran contados en grupos por nombres de frutas como plátano, fresa y manzana. Imagen de Viridiana Vidales Coyt. Estados Unidos, 2017.

Los estudiantes se prepararon para un partido de práctica durante la clínica de fútbol en la Escuela Primaria Carroll en Bernalillo, Nuevo México. Se rieron mientras sus compañeros de clase eran contados en grupos por nombres de frutas como plátano, fresa y manzana. Imagen de Viridiana Vidales Coyt. Estados Unidos, 2017.

 

Mientras los Nativos Americanos están combatiendo las tasas epidémicas de obesidad infantil y diabetes tipo 2, los esfuerzos comunitarios colaborativos están avanzando en un distrito escolar de Nuevo México que puede convertirse en un modelo para otros.

"Un estudio de epidemiología indicó que el 40 por ciento de los niños Nativos de cinco a ocho tienen sobrepeso u obesidad, y un tercio están en riesgo de enfermedades cardiovasculares y colesterol bajo," dice la Dra. Alexandra Adams, directora del Centro de Indios Americanos y Rurales - Equidad en Salud en la Universidad de Montana y la investigadora principal de la investigación Healthy Children, Strong Families (HCSF) [Niños Saludables, Familias Fuertes] en el Centro de Investigación en Prevención de la Obesidad Pediátrica del Centro de Salud Nativa de la Universidad de Nuevo México. "El estudio indicó que las altas tasas de niños diabéticos aprenden hábitos poco saludables desde pequeños."

HCSF ha implementado un ensayo controlado aleatorio con dos iniciativas: el Viaje de Bienestar proporciona información nutricional y de actividad física en 13 lecciones, mientras que el Viaje de Seguridad se centra en un estudio controlado que incluye la reducción del consumo de dulces y el tiempo de pantalla, así como el aumento de la actividad física y la ingesta de frutas y verduras en niños Nativos de dos a cinco años de edad. Este estudio también incluye a los cuidadores primarios de los niños, y un boletín de noticias enseña importantes lecciones de seguridad.

"Cada lección vino con un kit de herramientas que se envió a los hogares. Este kit de herramientas incluye cosas tangibles que hacer, incluyendo direcciones y libros para niños," dijo Adams. "El Viaje de Seguridad incluyó seguridad en el agua, asfixia y reducción del alto riesgo de accidentes."

Según Adams, los niños pasaban más tiempo afuera, y los padres estaban más comprometidos. La mayoría de los participantes permanecieron en el estudio durante los dos años, y solo el 16 por ciento de las familias abandonaron el estudio debido a situaciones de la vida, como padres encarcelados o niños separados de sus padres.

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Por todo el pueblo de Santa Ana, los carteles colocados a lo largo de la carretera advierten a los conductores que cuiden a los miembros de la comunidad que practican deportes o que están activos. Imagen de Viridiana Vidales Coyt. Estados Unidos, 2017.

Por todo el pueblo de Santa Ana, los carteles colocados a lo largo de la carretera advierten a los conductores que cuiden a los miembros de la comunidad que practican deportes o que están activos. Imagen de Viridiana Vidales Coyt. Estados Unidos, 2017.

"El estudio arrojó resultados positivos al disminuir el IMC [índice de masa corporal] en los niños, así como el comportamiento positivo en ambos estudios," dijo Adams. "Los resultados de los ensayos nacionales se ven positivos, pero aún no se han publicado."

HSCF fue diseñado con la comunidad en mente.

"El diseño se basó en el valor de la comunidad Nativa para la inclusión," dijo Adams. "La inclusión es buena para la comunidad."

Otras organizaciones luchan por ser incluyentes en su lucha contra la epidemia de diabetes. La Fundación Notah Begay III (NBIII), una organización nacional que trabaja con 12.000 jóvenes Nativos, y el Centro de Bienestar del Pueblo de Santa Ana basado en la comunidad son dos de esos ejemplos.

"Creemos en caminar la caminata y hacer el trabajo, estar en la comunidad e involucrar a los jóvenes en actividades físicas y esfuerzos de nutrición saludable y luego apoyar a otros," dijo Justin Huenemann, presidente y director ejecutivo de la Fundación NBIII. "Tenemos un programa nacional de otorgamiento de subvenciones, algo que no solo queremos hacer en nuestro propio patio trasero, sino que queremos inspirar a los demás y apoyar a otros que lo están haciendo. Es una combinación de apoyar y crear."

Como parte de la caminata, la fundación NBIII, junto con las organizaciones de la comunidad local, planifica currículos de salud y bienestar durante todo el año, lleva a cabo investigaciones de obesidad pediátrica y cultiva eventos de salud y estado físico. Uno de los principales eventos es la semana NB3Fit, una semana nacional de eventos de salud Nativa, que incluye programas de escalada en roca, carreras a campo abierto y fútbol para sus pueblos y comunidades aledañas.

Alrededor de 400 niños de kínder a segundo grado participaron en una clínica de fútbol de un día en la Escuela Primaria W.D. Carroll en Bernalillo, Nuevo México, ubicada cerca de los pueblos Sandia y Santa Ana. Los niños de Carroll Elementary son en su mayoría Nativos Americanos. Como escuela de Título 7, el 100 por ciento de los niños son elegibles para almuerzo gratis o a precio reducido.

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La Escuela Primaria Carroll tiene carteles colocados en las paredes de la cafetería alentando a los niños a no tener miedo de probar comidas nuevas que alimentan sus cuerpos, además de carteles que muestran grupos de alimentos. Imagen de Viridiana Vidales Coyt. Estados Unidos, 2017

La Escuela Primaria Carroll tiene carteles colocados en las paredes de la cafetería alentando a los niños a no tener miedo de probar comidas nuevas que alimentan sus cuerpos, además de carteles que muestran grupos de alimentos. Imagen de Viridiana Vidales Coyt. Estados Unidos, 2017

Antes de la clínica, Huenemann reunió a su personal, a los voluntarios y al personal de la escuela y, con lágrimas en los ojos, les dijo que lo sacrificaran. Explicó que era más que solo un día para salir y jugar, y que estos niños no solo necesitaban aprender y ser activos, sino que también necesitaban apoyo emocional.

"Si quieren abrazarlos, abrásenlos, denles cinco," dijo Huenemann. "Comparta ese amor con estos niños, usted no sabe lo que sucede en sus vidas, sumérjalo hoy y diviértase."

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Justin Huenemann ayuda a Lyonel a levantarse después de una breve caída en el campo de fútbol. A lo largo de la clínica, los estudiantes usaron etiquetas de identificación. Huenemann explica que les gusta llamar a los niños por sus nombres. Esto la convierte en una interacción más solidaria e íntima. Imagen de Viridiana Vidales Coyt. Estados Unidos, 2017.

Justin Huenemann ayuda a Lyonel a levantarse después de una breve caída en el campo de fútbol. A lo largo de la clínica, los estudiantes usaron etiquetas de identificación. Huenemann explica que les gusta llamar a los niños por sus nombres. Esto la convierte en una interacción más solidaria e íntima. Imagen de Viridiana Vidales Coyt. Estados Unidos, 2017.

Durante la clínica los estudiantes se dividieron en dos sesiones grupales, una consistió en juegos y actividades de liderazgo y la otra sesión, dirigida por entrenadores de NBII y jugadores de fútbol de SOL, un equipo de fútbol profesional en Nuevo México, enfocado en técnicas y mecánicas de fútbol. Ambas sesiones usaron alimentos saludables y nombres de vegetales en instrucciones y actividades como un trampolín para la retención del aprendizaje.

Los niños fueron atentos y enérgicos, y se divirtieron. Esta sesión fue su única actividad física relacionada con la escuela durante la semana ya que los estudiantes de la Primaria Carroll solo tienen educación física una vez a la semana.

"Me gusta cuando tenemos estas oportunidades. Son algo bueno, es un lindo descanso," dijo Cynthia Moya, maestra de segundo grado en Carroll Elementary. "La mayoría de los niños no pueden participar en deportes después de la escuela; no tenemos programas de afterschool."

"Esto es algo que los niños realmente necesitan," dijo Moya. "En nuestro estado, los legisladores están restando más y más educación física." Esto también se aplica a los niños mayores: a los estudiantes de sexto y octavo grado no se les exige tomar ninguna clase de educación física; los alumnos de octavo grado deben tomar EPE solo si no aprobaron la clase en séptimo grado.

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United Health Care distribuyó botellas de agua gratuitas en la clínica de fútbol en la escuela primaria Carroll en Bernalillo, Nuevo México. Uno de los objetivos más importantes de la Fundación Nota Begay III es reducir el consumo de bebidas azucaradas en los niños. Imagen de Viridiana Vidales Coyt. Estados Unidos, 2017.

United Health Care distribuyó botellas de agua gratuitas en la clínica de fútbol en la escuela primaria Carroll en Bernalillo, Nuevo México. Uno de los objetivos más importantes de la Fundación Nota Begay III es reducir el consumo de bebidas azucaradas en los niños. Imagen de Viridiana Vidales Coyt. Estados Unidos, 2017.

El Centro de Bienestar de Santa Ana

"No tomar educación física es algo aburrido, solo sentarse en las clases todo el día," dijo Jaunica Sandoval, de 13 años, del Tamaya Pueblo. "El único lugar donde obtenemos educación física generalmente es después de la escuela [en el Centro de Bienestar]."

Sandoval asiste al Centro de Bienestar de Santa Ana en el Pueblo de Santa Ana, cerca de Bernalillo, todos los días después de la escuela. Allí participa en voleibol, corre a campo abierto y nada. "Siento que necesitamos más educación física en la escuela. A veces me pongo inquieta durante la escuela y luego no puedo concentrarme porque no he podido tener un recreo o correr o algo así," dice Sandoval. "Tenemos un recreo, pero solo cinco minutos de tiempo libre durante cinco o seis horas de escuela." Los programas extracurriculares del centro también brindan educación nutricional y refrigerios saludables para los niños.

"Hacemos clases de cocina con niños, campo traviesa. Tratamos de exponer a los niños a cosas diferentes, muchos de ellos necesitan apoyo después de la escuela en una especie de actividad física, así que tratamos de aprovechar al máximo el tiempo después de la escuela, tratando de mantenernos activos, afuera simplemente corriendo," Alina Potrzebowski, Gerente de Bienestar y Recreación para Jóvenes en el Centro de Bienestar de Santa Ana, dijo. "Valoramos el juego libre. Darles la habilidad para ser creativos y hacer lo que quieren hacer es un aspecto realmente importante. Exponemos a los niños a diferentes maneras de ser activos, haciendo cosas diferentes en el espíritu de la diversión. No hay cola en la filas."

Los programas del Centro de Bienestar se enfocan en hacer que la salud y la educación física sean divertidas e interesantes.

"Hacer ejercicio porque te gusta, esa es realmente una de las cosas que mas importantes para combatir [la diabetes], así como modelar la alimentación saludable y no servir bebidas azucaradas endulzadas," dijo Potrzebowski. "También hacemos educación nutricional, que incluye una gran cantidad de degustaciones de alimentos, probar diferentes tipos de frutas y verduras y no tomar bebidas azucaradas."

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Isabella Paquin, de 6 años, del Santa Ana Pueblo, asiste al Centro de Bienestar donde le gusta tener zanahorias, tarta de manzana y brócoli como refrigerio. También le gusta nadar y jugar en el gimnasio. Imagen de Viridiana Vidales Coyt. Estados Unidos, 2017.

Isabella Paquin, de 6 años, del Santa Ana Pueblo, asiste al Centro de Bienestar donde le gusta tener zanahorias, tarta de manzana y brócoli como refrigerio. También le gusta nadar y jugar en el gimnasio. Imagen de Viridiana Vidales Coyt. Estados Unidos, 2017.

Potrzebowski construye currículos de salud para el programa tomando prestado materiales de currículos de salud Nativos Americanos ya existentes.

"Simplemente tomamos lo que pensamos que es aplicable a nosotros, lo sacamos de aquí y allá, y usamos currículos que han sido probados," dijo Potrzebowski. "Es útil tener esas cosas en su lugar para tomar cuando lo necesitemos."

En el Centro, no solo los niños aprenden a mejorar su salud a través de la alimentación adecuada y la actividad física, sino que también se les anima a transmitir ese conocimiento a sus compañeros y convertirse en soldados en su propia batalla contra esta epidemia.

"Vemos el bienestar como una cosa general más grande," dijo Potrzebowski. "Estamos trabajando para lograr que un grupo de jóvenes adolescentes se ponga en marcha para que puedan tomar la iniciativa, contribuir con la comunidad y alcanzar sus propios objetivos [de salud]."

A través de estos programas y currículos, el personal espera inspirar a los niños inculcando la retención del aprendizaje que tiene sentido a través de la acción y la participación.

"Si digo cosas como 'corre más duro' o 'come zanahorias,' entonces no tiene el mismo impacto," dijo Huenemann. "En definitiva, si inspiras a un niño a hacer algo, y realmente creo que, si se inspiran en algo, entonces comienzan a reconocer 'Si voy a destacar en esto o hacerlo mejor', entonces cosas como comer bien, hacer ejercicio, cuidándome, la perseverancia, todos estos valores que enseñamos en nuestro currículo de desarrollo juvenil, comienzan a tener sentido."

Como comunidad, los Nativos Americanos expuestos a los programas del Centro de Bienestar se unen para educar a sus hijos sobre cómo vivir vidas más sanas y activas desde una edad más temprana.

"Esa es la gran palabra—prevención, realmente creemos en pensar río arriba. Trabajar con niños desde el principio a un nivel constante, es la edad en la que realmente quieres sembrar semillas para cuidarte a ti mismo, ya sea tu mente, tu cuerpo o tu espíritu," dijo Huenemann. "Es posible que no reciban esa enseñanza todos los días en su propio entorno hogareño, en su entorno comunitario o incluso en la escuela, así que parte de esto es comenzar a plantar semillas para disfrutar de cosas que son divertidas como correr, jugar fútbol."